TikTok: guía de seguridad para padres

By on 06-25-2020

Descubre todo lo que necesitas saber sobre TikTok para proteger a tus hijos en la red social más descargada del mundo. 

ACTUALIZACIÓN - ENERO 2021: TikTok ahora configura las cuentas de usuarios de 13 a 15 años como privadas de forma predeterminada.

Os contábamos no hace mucho en nuestro informe sobre los hábitos digitales de los niños ("Conectados Más Que Nunca") que TikTok se había convertido en la red social preferida de los más pequeños, por delante de Instagram, Snapchat y Facebook.  En el texto afirmábamos que era «la reina indiscutible de las redes sociales» y advertíamos que su popularidad iba a seguir aumentando. Unos días más tarde, el New York Times se hacía eco de los resultados de nuestro estudio y de nuestras previsiones en un artículo «TikTok (Yes, TikTok) Is the Future».

«TikTok es la reina indiscutible de las redes sociales, y su popularidad va a seguir aumentando».

A pesar de que algunos gobiernos ya han probado el app y otros están considerando hacerlo, está claro que TikTok ha venido para quedarse, y si como padre aún no te has familiarizado con ella, es más que probable que te veas obligado a hacerlo en el futuro. Hay algunos padres que aún no tienen muy claro cuál es el propósito de esta aplicación. Otros se preguntan hasta qué punto puede resultar peligrosa y si realmente es adecuada para el público preadolescente. Y prácticamente todos los padres de nuestro entorno nos han expresado sus dudas a la hora de establecer unas normas mínimas sobre su uso. 

Con el fin de responder a todas estas preguntas, hemos elaborado una guía básica de la aplicación que ofrece respuestas claras sobre su funcionamiento y una serie de pautas y recomendaciones para configurar las opciones de control parental que os permitirán disfrutar de una mayor tranquilidad ahora que TikTok se ha convertido en una parte fundamental de la vida de nuestros hijos.

Te presentamos nuestra guía básica de Tiktok

¿Qué es TikTok y por qué les encanta a los niños?

TikTok (anteriormente conocida como musical.ly en EE. UU.) es un «contenedor gratuito para compartir vídeos móviles de formato corto». Podría definirse como una mezcla entre YouTube, Twitter e Instagram en la que los vídeos tienen un límite de duración (son clips de 15 segundos ampliables hasta un minuto) y los creadores pueden acceder a filtros, efectos y una librería musical (consulta el vídeo de Common Sense Media Qué es TikTok). Los niños aseguran que les encanta porque ofrece más libertad a la hora de hacer el gamberro y comportarse de forma espontánea, a diferencia de lo que ocurre en Instagram, donde existe una mayor presión en cuanto al comportamiento y la apariencia de los usuarios. A esto hay que sumar el atractivo de la fama instantánea que han alcanzado algunos de los usuarios cuyos vídeos se han hecho virales a través de la aplicación.  

TikTok es una de las primeras aplicaciones de redes sociales desarrolladas de forma nativa para plataformas móviles, es decir, no adaptadas a partir de una versión de escritorio. Se trata de un detalle que hay que tener en cuenta, porque significa que ha sido diseñada específicamente con el fin de facilitar la creación y el consumo de vídeos a los usuarios de este tipo de dispositivos, y es una de las claves por las que se ha convertido en la aplicación más descargada del mundo fuera del ámbito de los videojuegos. Este hecho la convierte además en una plataforma relativamente desconocida para los padres, al menos por el momento. 

¿Están seguros tus hijos en TikTok?

TikTok presenta los mismos problemas que el resto de las redes sociales: una política de privacidad dudosa (la empresa recibió una multa de la Comisión Federal de Comercio por haber recopilado datos de menores de edad de forma ilegal), la presencia de depredadores online y la difusión de noticias falsas. La plataforma también está en el punto de mira por las consecuencias que conllevan algunos retos virales peligrosos como el «desafío rompecráneos», el «reto del enchufe», el «reto del fuego» o el denominado «juego de la asfixia», por citar solo unos pocos.

Estos no son los únicos aspectos que pueden resultar preocupantes para los padres: muchos vídeos contienen un lenguaje ofensivo y letras con un claro contenido sexual, además de vestuario o movimientos de baile provocativos que pueden ser inapropiados para tus hijos o no adecuarse a los valores de tu familia. Ten en cuenta además que tus hijos pueden gastar dinero real en TikTok añadiendo monedas virtuales al sistema de puntos de la aplicación.

A algunos padres les preocupa también el hecho de que TikTok sea propiedad del gigante de Internet chino ByteDance y de que los datos de sus hijos puedan acabar en manos de un gobierno hostil. Desde TikTok insisten en que no comparten sus datos con el gobierno chino ni tienen planeado hacerlo en el futuro.

¿Cómo puedes proteger a tus hijos en TikTok?

Al igual que en el caso de Internet, la mayor parte del contenido que se encuentra en TikTok es inofensivo. El problema es que una sola experiencia negativa —por ejemplo, estar expuesto durante un breve periodo de tiempo a imágenes de extrema violencia, chatear con un ciberdepredador o sufrir un robo de identidad— pueden tener efectos psicológicos negativos prolongados en un niño o un adolescente que aún no haya desarrollado la madurez mental o la resiliencia necesarias para gestionarla. Por lo tanto, no solo es TikTok. Los padres deberían ser conscientes de los peligros asociados a cualquier aplicación que sus hijos utilizan.

  • Bloquea TikTok si tus hijos son menores de 13 años. Nuestra recomendación es evitar su uso por parte de los más pequeños. TikTok exige un consentimiento paterno a los usuarios menores de 18 años, pero ten en cuenta que sortear esta limitación es relativamente sencillo. Utiliza los controles parentales de Qustodio para bloquear TikTok o cualquier otra aplicación a la que no desees que tus hijos tengan acceso. 
  • Configura sus cuentas como privadas. Una vez que tus hijos hayan creado su cuenta de TikTok, lo primero que deberías hacer para ayudarles a proteger su seguridad es configurarla como privada. Para hacerlo, ve a su página de perfil. Haz clic en el icono en forma de tres puntos (…) que aparece en la esquina superior derecha de la pantalla y selecciona Privacidad y seguridad. A continuación, activa la opción Cuenta privada. Te recomendamos además que utilices la opción Amigos para limitar el contacto con desconocidos y posibles depredadores. 
  • Utiliza la función Emparejamiento Familiar. Eso significa que tú también deberás crearte una cuenta de TikTok, pero esta nueva función diseñada para promover el bienestar digital es una gran opción para los padres cuyos hijos son usuarios de la plataforma. Permite sincronizar tu cuenta de TikTok con las de tus hijos, desactivar los mensajes directos (TikTok ya desactiva por defecto todos los mensajes directos dirigidos a los usuarios menores de 16 años), activar el Modo restringido y establecer límites de tiempo. Para ello, abre TikTok en ambos teléfonos. Ve a la página de configuración de vuestros perfiles y toca el icono en forma de tres puntos (…) que aparece en la esquina superior derecha de la pantalla. A continuación, desplázate hasta Bienestar digital y toca la opción Emparejamiento familiar. Selecciona a quién pertenece el teléfono y escanea un código QR para vincular las cuentas. Ten en cuenta que es posible que esta opción todavía no esté disponible en tu región y que los niños pueden desactivarla en cualquier momento (los padres recibirán una notificación si lo hacen). 
  • Adviérteles del peligro que pueden suponer algunos retos virales. Aunque muchos de ellos, como los relacionados con el baile, son inofensivos, otros, como el denominado «rompecráneos», han acabado con la hospitalización de algunos niños y con sus protagonistas acusados de agresión. Asegúrate de que tus hijos comprendan que deben consultarlo contigo antes de poner en práctica cualquier reto para comprobar que sea seguro. Explícales en qué consiste el poder de la presión social y enséñales a identificarla y a reunir el valor necesario para no ceder ante ella. 
  • Acompáñales durante el visionado de los vídeos. Esto puede resultar más complicado en el caso de los niños más mayores, pero intenta estar pendiente de lo que tus hijos ven y publican en TikTok siempre que puedas. Cuando no puedas acompañarles, pregúntales cuáles son sus vídeos favoritos, a quién siguen y cuál es la última moda en el marco de vuestras conversaciones cotidianas. 

Más consejos sobre cómo proteger la seguridad y el bienestar digital de tus hijos:

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