¿Fake news? Enseña a tus hijos a distinguir la realidad de la ficción en Internet

By on 11-01-2020

Descubre las recomendaciones de nuestros expertos para ayudar a tus hijos a desarrollar su alfabetización mediática —la capacidad de consumir información de forma crítica.

Hoy en día tenemos a nuestra disposición infinidad de opciones para informarnos, desde medios de comunicación tradicionales como The New York Times, la CNN y la BBC a fuentes relativamente nuevas como Twitter, Facebook y WhatsApp. Sin embargo, esta mejora del acceso a la información ha venido acompañada de un incremento de la desinformación: se trata de las denominadas «fake news» o noticias falsas, que a menudo se comparten con mayor frecuencia y obtienen una mayor difusión que la verdad.  

El 25 de febrero de 2020, un mes antes de que se declarara la pandemia de la covid-19, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, afirmó: «Esta epidemia no es únicamente sanitaria, sino informativa. Las noticias falsas se propagan más rápida y fácilmente que el virus y son igual de peligrosas».

Aunque el problema de la desinformación no es nuevo, la preocupación al respecto no ha dejado de aumentar y se ha visto acentuada en los últimos tiempos por el auge de la tecnología. Desde hace unos años organizaciones como The Center for Humane Technology trabajan para poner de relieve la influencia que las noticias falsas ejercen sobre nuestros sistemas políticos y nuestra sociedad. Pero ahora que la covid-19 ha puesto contra las cuerdas nuestro sistema sanitario y económico, la desinformación en torno a la pandemia ha situado este fenómeno en primer plano. 

En la actualidad, el 54% de los británicos se informa a través de las redes sociales, y este porcentaje es aún mayor en el caso de los niños. Como consecuencia, este tipo de plataformas —que no están sujetas a los mismos códigos deontológicos que la televisión, la radio, la prensa escrita y otras fuentes de información tradicionales— están siendo sometidas a un escrutinio cada vez mayor por parte de las autoridades debido a su papel en la difusión de contenidos. Y han comenzado a tomar medidas al respecto.

En marzo, Facebook, Reddit, Google, LinkedIn, Microsoft, Twitter y YouTube emitieron un comunicado conjunto en el que se comprometían a ayudar a la población a mantenerse conectada durante la pandemia y a combatir el creciente número de estafas y bulos que estaba surgiendo en torno al virus. El resultado ha sido el establecimiento de una serie de medidas para evitar la difusión de este tipo de contenidos, incluyendo las afirmaciones falsas que Donald Trump ha realizado recientemente sobre el coronavirus.   

Por suerte, comprobar si una afirmación científica es verdadera resulta relativamente fácil. Tomemos como ejemplo el mito de que las torres 5G son responsables de la expansión de la covid-19. Lo único que tenemos que hacer para constatar su falsedad es someter esta idea a un análisis científico independiente. Sin embargo, las noticias y la información pasan con frecuencia del terreno de los hechos al de las opiniones. Y en un mundo en el que nuestro principal objetivo es proteger la libertad de expresión, censurar las opiniones infundadas puede resultar enormemente complicado. 

Esto me lleva a plantear dos cuestiones fundamentales: ¿en qué consisten exactamente las noticias falsas y qué diferencia existe entre una noticia falsa y una opinión? El debate respecto a cuál es la responsabilidad de las plataformas de distribución de contenido a la hora de filtrar las publicaciones de sus usuarios continúa abierto. Independientemente de dónde fijemos el límite, todos acabamos consumiendo diariamente una mezcla de realidad y ficción. 

Por otra parte, identificar este tipo de contenidos es una responsabilidad colectiva, y aunque no se trata de una tarea fácil, resulta especialmente complicada para los niños. A medida que la covid-19 continúa expandiéndose, y con las elecciones presidenciales de EE. UU. a la vuelta de la esquina, ahora más que nunca es fundamental que ayudemos a nuestros hijos a desarrollar sus competencias digitales —es decir, a evaluar de forma crítica la información que consumen—. Esta es la lista de recomendaciones que he elaborado para ayudar a tus hijos a detectar las noticias falsas. 

Recomendaciones para ayudar a tus hijos a identificar las noticias falsas

  1. Asegúrate de que conocen su existencia. Parece algo muy básico, pero muchos niños ni siquiera son conscientes de que lo que leen puede no ser cierto. Los niños tienden a ser más confiados e ingenuos que los adultos, de modo que lo primero que debemos hacer es explicarles que no todo el mundo dice la verdad en Internet.
  2. Fomenta su espíritu crítico.  Explícales que deben verificar siempre la veracidad de los contenidos que consumen a través de Internet.  Ayúdales a determinar con qué objetivo han sido compartidos, qué medios se han utilizado para hacerlo y qué tipo de información incluyen, y enséñales a adoptar una postura crítica a la hora de evaluarlos. Anímales a plantearse, entre otras, las siguientes cuestiones:

    ·¿Cómo han encontrado el contenido? ¿Cómo ha llegado a sus manos? ¿Confían en la persona que lo ha compartido con ellos?
    ·¿Quién es el autor? ¿A quién puede beneficiar o perjudicar la información?
    ·¿Cuál es su objetivo? ¿Tiene una finalidad comercial?
    ·¿Hay algún dato que no aparezca en la noticia? ¿Omite alguna parte de la historia? 
    ·¿Consideran que lo que están leyendo es cierto?
  3. Pídeles que busquen la fuente.
  4. Localiza la URL o el nombre del sitio. ¿Lo conoces? ¿Es un sitio web de confianza?
    · ¿Ofrece contenido de calidad? ¿Contiene errores ortográficos o gramaticales? ¿Utiliza un lenguaje innecesariamente sensacionalista? ¿Aparece la noticia en una fuente más fiable, como el sitio web de algún medio de comunicación público?
    ·¿El sitio web en el que aparece contiene una cantidad excesiva de anuncios o utiliza alguna otra técnica de clickbait? ¿El contenido asociado parece fiable?
    ·En este documento elaborado por la profesora del Merrimack College Melissa Zimdars encontrarás una lista de recomendaciones más detalladas en este sentido.
  5. Bloquea las aplicaciones y los sitios web que publican noticias falsas. Las aplicaciones de control parental como Qustodio pueden ayudarte a configurar el bloqueo en todos vuestros dispositivos.
  6. Asegúrate de que contrastan la noticia a través de varias fuentes. Consultad qué dicen otros medios de comunicación sobre el tema. No olvidéis incluir medios de comunicación de otros países o de diferentes orientaciones políticas.
  7. Enséñales a considerar siempre las consecuencias de lo que van a publicar antes de hacerlo.
    · Recuerda que los usuarios no somos meros consumidores de información, sino que contribuimos activamente a la difusión de contenidos. 
    · Si tienes alguna duda sobre la veracidad del contenido de una publicación o sospechas que puede ser engañoso o perjudicial, no lo compartas.
    · Si te ves obligado a hacerlo, acompáñalo de un mensaje especificando claramente tus dudas o inquietudes al respecto. 
    · Anima a tus amigos y familiares a evaluar críticamente el contenido que comparten y no dudes en pedirles responsabilidad a la hora de compartir este tipo de contenidos.
  8. Confía en tu instinto. Si una noticia parece demasiado buena para ser cierta, lo más probable es que sea falsa.
  9. Ampliad juntos vuestros conocimientos sobre el tema.
    · Ved El dilema de las redes sociales. Podéis utilizar este documental como una oportunidad para debatir acerca del impacto que ejercen la tecnología y la difusión de contenidos en nuestra toma de decisiones y nuestra sociedad.
    · Explorad los numerosos recursos que Common Sense Media y Ofcom ofrecen al respecto.
    · Considerad la posibilidad de utilizar una aplicación de noticias como Ground News, la cual nos permite identificar el sesgo del contenido que estamos leyendo y nos ofrece alternativas con otros puntos de vista.
Georgie Powell

Georgie es la embajadora de Qustodio en Reino Unido y la primera ejecutiva de Phone/Life Balance, una empresa que ofrece apoyo a los investigadores interesados en el bienestar digital. Es madre de dos niñas pequeñas.

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