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Houseparty: guía de seguridad para padres

By on 11-18-2020

Te contamos todo lo que necesitas saber para proteger a tus hijos en una de las aplicaciones de videollamadas más populares de los últimos tiempos.

Calificaciones

Apple: +12

Android: Control parental

Common Sense: +14

Qustodio: +13 con el Modo privado activado y las opciones de localización desactivadas

Houseparty, la aplicación de videollamadas creada en 2016 y adquirida por Epic (la desarrolladora de Fortnite) en 2019, ha pasado de ser una plataforma virtualmente desconocida a convertirse en uno de los servicios de videochat más populares del mundo y a contar con una base de más de 50 millones de usuarios, compuesta en su mayor parte por jóvenes menores de 24 años que la utilizan básicamente para pasar tiempo con sus amigos y jugar a videojuegos. Por ello, en Qustodio creemos que ha llegado el momento de que los padres empiecen a familiarizarse con el funcionamiento de una de las aplicaciones más utilizadas durante la cuarentena del coronavirus.  

Para poneros las cosas más fáciles a la hora de educar a vuestros hijos en la era digital y ayudaros a protegerles en Internet, en Qustodio hemos elaborado nuestra propia guía de seguridad sobre Houseparty.

Nuestra guía de seguridad de Houseparty

¿Qué es Houseparty?

Houseparty es una aplicación de videochat gratuita disponible para Mac, PC, iPhone y Android que podría describirse como una suerte de «FaceTime para grupos» con compras integradas. A diferencia de otras aplicaciones de videollamadas como Zoom, Houseparty cuenta con un catálogo de juegos integrado en la propia aplicación que permite disfrutar de títulos como Chips and Guac, Quick Draw o Trivia, y ofrece la posibilidad de jugar con hasta 7 miembros de una misma sala de chat. Además, los usuarios también pueden chatear entre sí de forma individual, programar o improvisar sus propias «fiestas virtuales» o unirse en cualquier momento a las que están abiertas. Y sí, nuestra recomendación es que ayudes a tus hijos a bloquear el acceso a sus salas de chat para evitar que cualquier desconocido pueda unirse a ellas. Al igual que la mayoría de las aplicaciones de videochat, Houseparty permite a tus hijos compartir su pantalla, silenciar el micrófono, desactivar la cámara y grabar en vídeo sus videollamadas.

¿Por qué Houseparty es tan popular entre los adolescentes?

  • En una sociedad como la actual, en la que los retoques y las vidas «perfectas» están a la orden del día en Internet, Houseparty ofrece un mayor grado de autenticidad. Además, no incluye ninguna opción de me gusta ni permite compartir contenidos. Los adolescentes se conectan mientras hacen los deberes incluso cuando no están hablando con nadie en particular. ¡Es muy parecido a estudiar con sus amigos en la biblioteca, lo cual resulta bastante irónico teniendo en cuenta que el principal propósito de la aplicación es organizar fiestas virtuales! 
  • Asimismo, a nuestros hijos les encanta la espontaneidad de Houseparty. No es necesario planificar las videollamadas por adelantado ni enviar ningún tipo de invitación. La aplicación les notifica cuándo se conectan sus amigos y les muestra con quién están hablando. Siempre que la conversación no alcance el límite de 8 personas, hayan añadido a su lista de amigos a uno de los miembros y el acceso a la sala no esté bloqueado, podrán unirse a ella. 
  • El hecho de que su planteamiento sea completamente diferente al de Facebook y de que sea propiedad de una empresa independiente es otro de sus atractivos. Los adolescentes tienden a asociar Facebook con la generación de sus padres. Este vídeo del Wall Street Journal en el que una pareja de jóvenes enseña a sus padres a utilizar la aplicación pone de manifiesto la realidad de esta brecha generacional
  • Además, Houseparty ha demostrado una mayor responsabilidad social que Facebook al comprometerse a no monetizar la aplicación mediante el uso de datos y anuncios (su principal fuente de ingresos son las compras en la aplicación).

¿Es segura para los niños?

Houseparty no cuenta con un gran número de funciones, lo que hace que a los padres les resulte relativamente fácil comprender su funcionamiento y revisar la configuración de privacidad, pero apenas dispone de opciones de control y supervisión parental. Puesto que el límite de miembros de cada sala es 8, es poco probable que tus hijos entren en contacto con desconocidos, pero podría llegar a suceder si no bloqueas el acceso a ellas. Las videollamadas de Houseparty se realizan en tiempo real, lo cual supone un riesgo por dos razones: si tus hijos no han bloqueado el acceso a sus datos personales, como su nombre y su localización, pueden ser víctimas de un robo de identidad, y cualquier usuario puede hacer una captura de pantalla de sus conversaciones y compartirla en otra plataforma. Hasta una imagen de la videollamada más inocente puede llegar a convertirse en una pesadilla para ellos dentro de unos años. 

¿Cómo puedo proteger a mis hijos en Houseparty?

  1. Activa el Modo privado para bloquear el acceso a todas las salas.
  2. Desactiva las opciones de localización. Deberían estar desactivadas por defecto en la sección de permisos, pero no está de más que lo compruebes.
  3. Utiliza un nombre y una fecha de cumpleaños falsos. Houseparty solicita a los usuarios que introduzcan su fecha de nacimiento durante el proceso de configuración. Dar una fecha y un nombre (o nombre de usuario) falsos contribuye a proteger a tus hijos de un posible robo de datos.
  4. Cancela su suscripción publicitaria para que dejen de recibir correos electrónicos, anuncios y notificaciones sobre las ofertas de Houseparty.
  5. Adviérteles sobre la importancia de protegerse frente a los ciberdepredadores. Los depredadores sexuales y los ladrones de datos recurren cada vez más a los chats de las plataformas de redes sociales a la hora de captar nuevas víctimas. Su modus operandi consiste en entablar conversaciones diseñadas para ganarse su confianza a través de la lástima o la falta de autoestima. Es posible que en algún momento lleguen a solicitarles fotos íntimas o datos privados. Asegúrate de que tus hijos comprendan que ellos no tendrían ninguna culpa en el caso de que les sucediera y que es importante que acudan inmediatamente a ti. Realiza capturas de pantalla de todas las pruebas y ponte en contacto con Houseparty y con la policía. 
  6. Bloquea la aplicación para evitar que los niños menores de 13 años puedan acceder a ella. No hay ninguna razón para que los niños menores de esta edad utilicen Houseparty. Las aplicaciones de control o supervisión parental como Qustodio permiten bloquear fácilmente las aplicaciones en cualquier tipo de dispositivo. Si decides permitir que tus hijos utilicen Houseparty, asegúrate de estar siempre presente mientras lo hacen para supervisar su actividad.
  7. Infórmate sobre los contactos que han añadido a su lista de amigos. Asimismo, es recomendable que te informes sobre los contactos que han añadido sus amigos. 
  8. Bloquea o elimina de su lista de amigos a los usuarios que les hacen sentir incómodos.  Nuestra recomendación es que bloquees completamente la aplicación si tus hijos han sido víctimas de algún tipo de acoso o han tenido contacto con un ciberdepredador. Asegúrate de que comprendan que deben acudir inmediatamente a ti en ese caso y que ellos no son culpables ni tienen por qué avergonzarse de lo que les ocurra en Internet. 
  9. Recuerda que la privacidad total no existe. Asegúrate de que tus hijos comprendan que cualquier usuario puede guardar una captura de pantalla de su actividad. Los niños suelen dar por sentado que Houseparty es un espacio privado al que únicamente tienen acceso sus amigos y dicen cosas o comparten imágenes inapropiadas que pueden ser utilizadas en su contra en el futuro.

Nuestra recomendación final sobre Houseparty

Aunque uno de los aspectos que más nos gusta de Houseparty es el hecho de que no ejerce la misma presión social que otras aplicaciones sociales, consideramos que no es adecuada para niños menores de 13 años. Además, en el caso de que tus hijos sean adolescentes, nuestra recomendación es que únicamente les permitas usarla con el Modo privado activado y las opciones de localización desactivadas. Enséñales a bloquear el acceso a las salas y asegúrate de que comprendan que todo lo que hacen y dicen puede quedar registrado en una captura de pantalla y que es imposible garantizar nuestra privacidad online. No existe la privacidad 100% en internet. Asegúrate de que saben cómo actuar frente a los comportamientos inapropiados, ayúdales a desarrollar su resiliencia digital y bloquea la aplicación en su teléfono si consideras que se ha convertido en un riesgo para su salud o su seguridad. 

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