Recomendaciones para proteger la salud auditiva de tus hijos

By on 05-30-2021

El uso generalizado de los sistemas de audio personales y otros dispositivos inteligentes supone un riesgo para la salud auditiva de los niños. ¿Sabes cómo ayudarles a evitar la pérdida de audición inducida por la exposición al ruido?

Una de las principales preocupaciones de los padres respecto al uso de las nuevas tecnologías es que su uso excesivo pueda aumentar el riesgo de que nuestros hijos desarrollen obesidad, ansiedad, depresión y problemas de visión, pero habitualmente nos olvidamos de los efectos negativos que este abuso puede ejercer sobre su salud auditiva. 

Según el CDC, el 12,5% de los niños y los adolescentes han sufrido daños auditivos permanentes debido a la exposición excesiva al ruido. The Hearing Journal estima que 1 de cada 6 niños sufre una pérdida auditiva derivada de la exposición repetida a sonidos excesivamente fuertes al final de la adolescencia, y la OMS cree que 1100 millones de adolescentes y jóvenes corren el riesgo de desarrollar problemas de audición en el futuro debido a la exposición a este tipo de ruidos. 

Es fundamental que los padres protejan los oídos de sus hijos de los ruidos excesivamente altos porque los daños en el oído interno son irreversibles.

Es fundamental que los padres protejan los oídos de sus hijos de los ruidos excesivamente altos porque los daños en el oído interno son irreversibles. El oído es un sentido fundamental para la comunicación, el habla, el lenguaje y, lógicamente, el aprendizaje escolar. Las pérdidas auditivas, aunque sean leves, pueden tener un impacto negativo en el rendimiento académico de nuestros hijos. Por suerte, prevenir los problemas auditivos es relativamente sencillo. A continuación encontrarás una lista de recomendaciones que te ayudarán a evitar que tus hijos sufran una pérdida auditiva inducida por el ruido.

Aprende a proteger la salud auditiva de tus hijos 

  1. La tecnología. En la actualidad, el uso generalizado de todo tipo de auriculares y dispositivos tecnológicos ruidosos es una de las principales causas de la pérdida auditiva inducida por el ruido en los niños. Una buena forma de empezar a prevenir los problemas auditivos es asegurarnos de controlar el volumen de este tipo de dispositivos. Por sorprendente que parezca, los fabricantes de EE. UU. no tienen ninguna obligación de limitar el volumen máximo de los dispositivos de audio, por lo que son los padres los que deben asegurarse de que los niños los utilizan a un nivel de volumen seguro. En el caso de los niños, la OMS (WHO) y la Unión de Telecomunicaciones recomiendan limitar el volumen de escucha a un máximo de 75 decibelios (en lugar de los 85 o 90 decibelios que algunos fabricantes consideran un nivel seguro para los más pequeños) y no sobrepasar las 40 horas de uso a la semana.
  2. Los juguetes. Hasta los juguetes que aparentemente no sobrepasan el nivel de sonido seguro pueden provocar daños auditivos si los niños se los acercan al oído. Mi recomendación es que evites los juguetes ruidosos y que cubras con cinta los altavoces de los que ya tengas en casa. En este enlace encontrarás la lista de juguetes ruidosos que ha elaborado la Sight and Hearing Association.
  3. Eventos públicos. Los conciertos (120 decibelios) y las competiciones de carreras (100 decibelios) son entornos que pueden perjudicar la audición de tus hijos. Si asistes a este tipo de eventos con niños y adolescentes, asegúrate de que lleven algún tipo de protección auditiva, como tapones para los oídos u orejeras. Situaros a una distancia prudencial de los altavoces o de la pista (esta regla también es válida para los adultos). En este enlace puedes consultar una lista de los niveles de ruido que se consideran perjudiciales para la salud elaborada por el instituto Michigan Medicine de la Universidad de Michigan.

¿Te preocupa que tu hijo pueda sufrir un trastorno auditivo?

Si tu hijo ha estado expuesto a unos niveles de ruido extremadamente altos, aunque sea durante un breve periodo de tiempo, pide inmediatamente cita a su médico.  Es posible que también quieras consultar este fantástico artículo de Kids Health que recoge todos los síntomas asociados a la pérdida auditiva a los que debemos estar atentos los padres.

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