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Dec 13, 2021

¿Qué es el mukbang, y por qué es tan popular?

Emily Lawrenson

Emily Lawrenson

Qustodio writer

What is mukbang and why is it so popular

¿Sabes qué es el mukbang? Si acabas de enterarte de la existencia de estos vídeos de comida que están arrasando en Internet (especialmente si lo has hecho a través de tus hijos), es probable que tengas muchas preguntas. ¿Qué es el mukbang? ¿Por qué a la gente le encanta ver vídeos de este tipo? ¿Cómo nació este fenómeno? Te contamos por qué millones de personas de todo el mundo ya se han aficionado al mukbang y por qué esta moda no tiene visos de acabar.

¿Qué es el mukbang?

Un mukbang es básicamente una retransmisión de vídeo en directo en la que los espectadores se dedican a ver comer al anfitrión. Este fenómeno se caracteriza por las ingentes cantidades de comida que se consumen durante los streamings —hablamos de raciones dignas de un auténtico banquete—, y su único objetivo es observar al protagonista mientras se enfrenta a un auténtico maratón culinario. 

En Corea del Sur, los protagonistas de estos vídeos (o mukbangers) suelen denominarse BJ, una abreviatura del término «broadcast jockeys», cuyo origen proviene de la palabras inglesas «DJ» (disc jockey) y «VJ» (video jockey). En España se suele hacer referencia a ellos simplemente como «streamers».

Dado que esta moda inició su andadura en Corea a principios de 2010, en la actualidad podemos encontrar todo tipo de variedades de mukbang en Internet, incluido el mukbang ASMR (denominado así por las siglas de «Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma» en inglés), una modalidad en la que los streamers se dedican a grabar ruidos y sonidos para inducir una respuesta física en los espectadores —como los sonidos de masticación, deglución y el resto de ruidos que producimos habitualmente al disfrutar de una buena comida—. 

La moda ha sobrepasado ya el ámbito del streaming en directo y se ha convertido en un fenómeno global en el que miles de creadores de contenido de todo el mundo suben vídeos suyos a YouTube comiendo y generan millones y millones de visitas. Su popularidad a nivel internacional quedó demostrada cuando el diccionario Collins decidió incluir mukbang en la lista de palabras que marcaron el 2020

¿Qué significa mukbang?

El término mukbang procede del vocablo coreano 먹방 (meokbang), formado respectivamente por las palabras «comer» (먹는 meongneun) y «retransmisión» (방송 bangsong). En pocas palabras, podríamos definir los mukbangs como «retransmisiones de comida».

¿Por qué se ha popularizado el mukbang?

La moda de ver comer a otras personas viene de lejos, pero el mukbang difiere ligeramente de los programas que vemos habitualmente en los canales de cocina. En Corea del Sur, país donde se originó este fenómeno, comer fuera de casa y socializar con otras personas constituye un auténtico acontecimiento, por lo que algunos expertos consideran que una de las razones de su popularidad es que permite a los espectadores recrear en casa la dimensión social de la comida

Habitualmente, los BJ coreanos realizan sus retransmisiones a las horas de las comidas para que sus seguidores puedan verles o comer a la vez que ellos. En cambio, los mukbangers de la comunidad internacional (como los que viven en EE. UU) suelen grabar sus vídeos con antelación y dirigirse a los espectadores durante la comida. Algunos describen las sensaciones que están experimentando o se dedican a hablar de un tema completamente diferente —como una historia— para mantener al público entretenido. Algunos vídeos incluyen consejos o recetas de cocina, historias de crímenes reales o cotilleos de YouTube: hay mukbangs para todos los gustos.

Otro de los atractivos de estos vídeos reside en las grandes cantidades de comida que consumen los streamers. Una persona normal jamás se zamparía de una sentada 20 000 calorías, pero los aficionados a este fenómeno no tienen ningún problema en ver a otros hacerlo, como si se tratara del típico concurso de comer perritos calientes. A esto hay que unir el hecho de que algunas personas utilizan el mukbang como una forma alternativa de calmar la ansiedad relacionada con la comida. Asimismo, otros espectadores disfrutan recreando las sensaciones asociadas al acto de comer mediante la dimensión sonora y ASRM de este tipo de vídeos. 

why do kids like mukbang videos

¿El mukbang puede ser perjudicial para los niños?

El mukbang en sí mismo no supone ningún tipo de peligro; después de todo, el hecho de comer y de ver a otros hacerlo forma parte de nuestra vida diaria. Sin embargo, esta moda también tiene un lado oscuro. Detrás de la cámara hay personas con nombres y apellidos que sufren las consecuencias de consumir más calorías en una sola comida de las que deberían ingerir a lo largo de todo el día. En 2019, el youtuber americano Nicholas Perry, también conocido como Nikocado Avocado, reconoció que los atracones de comida que se daba para grabar sus vídeos habían afectado negativamente a su salud, y el mukbanger italiano Omar Palermo falleció en 2021 a causa de un ataque al corazón

Asimismo, varios estudios han asociado este fenómeno con la aparición de trastornos de la conducta alimentaria entre sus aficionados. Aunque no es el caso de todos los espectadores, el consumo de este tipo de contenidos puede actuar como desencadenante para las personas más vulnerables. En un estudio llevado a cabo en 2020 para analizar los comentarios en YouTube y los foros de Reddit, M. Strand y S. A. Gustafsson concluyeron que: 

«Para algunas personas, el mukbang parece ser una herramienta constructiva que les permite mejorar la ingesta de alimentos, evitar los atracones o reducir su sensación de soledad. Para otras, se trata claramente una fuerza destructiva que puede llevarles a limitar el consumo de determinados alimentos o desencadenar o reactivar un trastorno de la conducta alimentaria».

Además, aunque no se puede considerar como un comportamiento peligroso, los vídeos de mukbang provocan un enorme derroche de comida. De hecho, tanto es así, que después de que el presidente de China, Xi Jinping, lanzara la campaña Clean Plate para reducir este desperdicio, los medios del país tomaron medidas drásticas para intentar poner coto a esta moda. Muchos de los usuarios que buscan las palabras clave «vídeos de comida» o «retransmisiones de comida» en China ven un mensaje de advertencia animándoles a evitar el despilfarro de alimentos y a adoptar un estilo de vida saludable.

Protege a tus hijos de los vídeos inadecuados para ellos

Si te preocupa el contenido al que acceden tus hijos a través de Internet, puedes configurar controles parentales para YouTube. La función Monitorización de YouTube de Qustodio te permite ver las búsquedas que han realizado tus hijos en la plataforma y muestra una lista de los vídeos que han reproducido. Esto te ayudará a hacerte una idea del tipo de contenido que le gusta a tus hijos y te permitirá tener una conversación abierta y honesta con ellos sobre los riesgos a los que pueden estar expuestos en Internet. 

Hoy en día, hay millones de personas de todo el mundo que disfrutan viendo vídeos de mukbang, y aunque entre ellos también hay algunos adultos, al igual que en el caso de buena parte de los contenidos en vídeo que hay en la red, los consumidores son principalmente niños y jóvenes. Si tus hijos han expresado su interés en esta moda, es posible que quieras acompañarles periódicamente durante el visionado para que podáis comentar después  lo que habéis visto en el video. De esta forma, también podrás saber cuáles son sus opiniones y sentimientos después de consumir contenido online e incorporar su experiencia online en vuestra vida familiar diaria. 

¿Cómo puede Qustodio ayudarte a proteger a tu familia?

Qustodio es la mejor forma de proteger a tus hijos en Internet y ayudarles a desarrollar unos hábitos digitales saludables. Nuestras herramientas de control parental te permitirán asegurarte de que no acceden a contenido inapropiado ni pasan demasiado tiempo delante de la pantalla.