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Jun 14, 2022

¿Está mi hijo preparado para las redes sociales?

Dra. Nicole Beurkens

Dra. Nicole Beurkens

Psicóloga infantil

Tips to help your child stay safe during the back to school period

Cada vez nos resulta más difícil mantenernos conectados en la era digital sin utilizar las redes sociales, y esta presión está empezando a afectar incluso a nuestros hijos. El uso de los dispositivos electrónicos ha aumentado en general más de un 17% entre los niños de entre 8 y 18 años desde 2019, y gran parte de este incremento se debe al aumento del uso de este tipo de plataformas. 

Estos cambios pueden resultar preocupantes para los padres, ya que la mayoría de las redes sociales no han sido diseñadas para niños menores de 13 años y pueden exponerles a contenidos inapropiados y peligrosos. Las aplicaciones sociales más populares, como Instagram y TikTok, pueden contener información errónea y contenido gráfico que los niños no saben identificar ni comprender, sobre todo si son pequeños. Es necesario que los padres tengamos en cuenta todo esto, así como otros muchos factores, cuando finalmente llega el momento de decidir si nuestro hijo está preparado para las redes sociales.

¿Cuál es la edad recomendada para empezar a utilizar las redes sociales?

Todas las redes sociales incluyen una advertencia alertando a los usuarios de que es necesaria una edad mínima de 13 años para utilizar sus plataformas. Sin embargo, es evidente que eso no significa que todos los niños tengan que abrirse una cuenta en cuanto llegan a esa edad. Es cierto que ningún niño menor de 13 años debería tener acceso a este tipo de aplicaciones, pero el grado de madurez, desarrollo y responsabilidad que muestran nuestros hijos es un factor importante a la hora de decidir si están preparados para utilizar las redes sociales cuando llegan a la adolescencia. 

Como padres, está en nuestras manos observar si nuestros hijos han desarrollado estas cualidades y decidir hasta qué punto son capaces de seguir instrucciones y de gestionar sus relaciones, sus expectativas y sus destrezas comunicativas para decidir si están preparados para las redes sociales a esa edad o si debemos trabajar con ellos para ayudarles a desarrollar estas habilidades primero.

¿Cómo puedo saber si mi hijo está preparado para las redes sociales?

Aunque los factores generales que hemos mencionado en el párrafo anterior pueden ser una buena forma de identificar si nuestro hijo está preparado para utilizar las redes sociales, también hay algunas señales más concretas que pueden ayudarnos a tomar una decisión.

1. Ha desarrollado las habilidades relacionadas con el pensamiento abstracto.

Este es uno de los factores más importantes a la hora de hablar de si nuestro hijo está preparado para utilizar las redes sociales. Hasta los once años, la mayoría de los niños siguen utilizando casi exclusivamente el pensamiento concreto. Eso significa que usan la información que tienen disponible para tomar una decisión en el momento, sin pensar en las posibles consecuencias. Se trata de algo completamente normal y saludable en el caso de los niños pequeños; después de todo, analizar los problemas desde diferentes puntos de vista y determinar el impacto de nuestras decisiones a largo plazo es una habilidad compleja. 

Sin embargo, el carácter permanente de Internet y las consecuencias que puede tener todo lo que subimos a la Red a largo plazo implican que los niños que aún no han demostrado soltura a la hora de utilizar este tipo de pensamiento no deberían tener acceso a las redes sociales.

2. Tiene un nivel de autoestima saludable.

Las aplicaciones de redes sociales están llenas de influencers y de personas normales que se pasan la vida preparando fotos de calidad profesional para publicarlas como si fueran instantáneas casuales de sus vidas. Esto puede provocar rápidamente que los niños desarrollen una imagen negativa de sí mismos, porque la mayoría de las imágenes que ven en las redes sociales proyectan la idea de que debemos tener un aspecto perfecto desde el momento en que nos levantamos de la cama

Si tu hijo se siente a gusto con su cuerpo, tiene una imagen positiva de sí mismo y no suele ceder fácilmente ante la presión del grupo, es más probable que se sienta menos presionado por el bombardeo constante de imágenes perfectas a las que estará expuesto en este tipo de plataformas.

3. Ha demostrado tener unas buenas habilidades sociales en el mundo real.

Las habilidades sociales y de comunicación de tu hijo en el mundo real también son importantes a la hora de decidir si está preparado para utilizar correctamente las redes sociales. Si es capaz de mantener una conversación con un adulto distinto de sus padres, ha aprendido a gestionar las amistades y suele comportarse de forma respetuosa con los demás, es probable que también sea capaz de comportarse de forma responsable y respetuosa en Internet.

 

Is there a right age for social media

¿Qué signos pueden indicar que mi hijo no está preparado para las redes sociales?

Es muy importante que tu hijo cumpla los requisitos que hemos mencionado anteriormente antes de crear su primera cuenta en las redes sociales, pero hay otro tipo de razones que pueden llevarte a retrasar esa decisión.

Si tu hijo sufre ansiedad, depresión o algún tipo de trastorno del ánimo, puede ser un signo de que debéis resolver estos problemas antes de que empiece a utilizar las redes sociales.

De forma similar, si le cuesta respetar las normas o suele ceder ante la presión del grupo, es más probable que se comporte de forma irresponsable en Internet. Asimismo, es fundamental que mantengáis una buena comunicación entre vosotros y que tenga la confianza necesaria para acudir a ti cuando tenga alguna duda sobre las cosas que le preocupan. Si ese no es el caso todavía, intenta desarrollar vuestra relación y crear un buen clima de confianza antes de permitir que se sumerja en un mundo tan confuso como suele ser el de las redes sociales.

He descubierto que mi hijo ha creado una cuenta secreta en una red social. ¿Qué debo hacer?

Si tu hijo ha creado una cuenta en una red social sin que lo sepas, ha llegado el momento de que tengáis una conversación directa y afectuosa sobre el uso que hace de la tecnología y tus expectativas. Asegúrate de que le escuchas en la misma medida en la que esperas que él lo haga, e intenta comprender mejor las razones que le han llevado a tomar esa decisión. Habla con él de los peligros que conlleva el abuso de este tipo de plataformas y elaborad juntos un plan para aseguraros de que, cuando participe en las redes sociales, lo haga de forma segura y constructiva.

Aplica o revisa la configuración de control parental para supervisar su actividad online mientras aprende a ser más responsable y a comportarse correctamente en Internet. Yo siempre recomiendo Qustodio para hacerlo, porque permite configurar fácilmente límites de tiempo y restricciones de contenido para todos los niños de la familia. También puedes supervisar el uso que hacen de las redes sociales para protegerles en Internet y ayudarles a desarrollar unos hábitos digitales saludables.

Enseñar a tu hijo a utilizar las redes sociales es un proceso continuo. Al igual que cualquier otro aspecto de su educación, es importante que hables abiertamente con él y que trabajéis juntos para establecer unos límites y unas expectativas saludables en lo referente al uso de los dispositivos electrónicos. Recuerda que tu responsabilidad no termina cuando crea su primera cuenta. Charla periódicamente con él para asegurarte de que se siente cómodo con su relación con la tecnología, y no dudes en abordar abiertamente cualquier problema que consideres que puede producirse en el caso de que finalmente se produzca. En este artículo sobre resiliencia digital encontrarás recomendaciones prácticas y recordatorios sobre cómo ayudar a tus hijos a desarrollar sus competencias sociales y emocionales mientras navegáis por las redes sociales.

Como padres, nuestro principal objetivo es ofrecer a tus hijos experiencias de aprendizaje que les ayuden a convertirse en unos adultos sanos y responsables. Las redes sociales pueden ser una experiencia sumamente valiosa en este sentido, siempre que les brindemos las herramientas que necesitan para aprender a gestionarlas y les ofrezcamos el apoyo adecuado durante el proceso.

¿Cómo puede Qustodio ayudarte a proteger a tu familia?

Qustodio es la mejor forma de proteger a tus hijos en Internet y ayudarles a desarrollar unos hábitos digitales saludables. Nuestras herramientas de control parental te permitirán asegurarte de que no acceden a contenido inapropiado ni pasan demasiado tiempo delante de la pantalla.