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Oct 13, 2021

¿Qué son las cajas botín y hasta qué punto son perjudiciales para tus hijos?

Qustodio

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Expertos en seguridad digital

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Si tu hijo es aficionado a los videojuegos, es muy probable que conozca las cajas botín. Esta función está presente en muchos juegos y en la actualidad la utilizan el 40% de los niños. De ahí que sea fundamental que los padres sepamos en qué consiste, que hagamos todo lo posible para reducir la exposición de los más pequeños a ella y que aprendamos a identificar los síntomas de la adicción al juego en nuestros hijos. Descubre todo lo que necesitas saber sobre la relación entre las cajas botín que utilizan los videojuegos y la adicción al juego en los niños.

¿Qué son las cajas botín?

Las cajas botín son cajas sorpresa, cofres, o paquetes de cartas virtuales que contienen una colección de objetos aleatorios (como armas, atuendos, habilidades especiales o monedas) que los jugadores pueden abrir únicamente completando tareas o pagando dinero —dinero real—. Algunos de los contenidos de este tipo de cajas son meramente cosméticos, pero a veces son necesarios para poder progresar en el juego o permiten a los jugadores avanzar más deprisa.

¿Son perjudiciales para tus hijos?

Cada vez son más los estudios —como los llevados a cabo por las universidades de Plymouth y Wolverhampton— que vinculan las cajas de botín con la adicción al juego y que señalan «la existencia de importantes similitudes estructurales y psicológicas entre ambos». De un total de 13 estudios llevados a cabo sobre el comportamiento de los jugadores habituados a comprar este tipo de cajas, 12 indicaron la existencia de una correlación directa entre el uso de estos complementos y el desarrollo de trastornos de ludopatía según la escala del Problem Gambling Severity Index (PGSI) —también denominado índice de gravedad de la adicción al juego—.

Otro estudio realizado por la Royal Society advierte que «las cajas botín generan adicción al juego en los adolescentes más mayores, permiten a las empresas de videojuegos aprovecharse de los adolescentes que sufren esta patología mediante la promesa de obtener una importante remuneración económica, o una combinación de ambas». Mayo Clinic defiende que la exposición a los juegos de azar durante la infancia o la adolescencia aumenta el riesgo de desarrollar este tipo de dependencias durante la edad adulta.  En definitiva, cuando los padres permiten que los adolescentes compren cajas de botín, pueden estar exponiéndoles a una serie de consecuencias negativas que podrían acompañarles durante toda su vida.

Are loot boxes dangerous for kids?

¿Por qué los niños son más vulnerables frente a la adicción al juego que los adultos?

Hay varias razones que explican por qué los trastornos de ludopatía o la adicción al juego pueden afectar de forma más grave a los jóvenes que a los adultos:

 

  • La estructura y las funciones cerebrales de los niños están menos desarrolladas y se asocian a un mayor grado de impulsividad.
  • Muchas veces los niños no disponen de una forma efectiva de gestionar las situaciones problemáticas y estresantes, y utilizan los juegos de azar como forma de evasión.

Las cajas botín: Un problema en aumento

A medida que disponemos de nuevas evidencias científicas sobre el vínculo entre las cajas de botín y la adicción al juego, aumenta la presión para que los gobiernos regulen el sector de los videojuegos y protejan a los grupos de población vulnerables.

No obstante, es probable que la oposición de esta gigantesca industria, que genera unas cifras de beneficios anuales de 11 dígitos —de los cuales 30 000 millones de dólares proceden de estas cajas—, retrase durante años la aprobación de una legislación a nivel general. Incluso en países como Reino Unido, Australia y Alemania, que han sido pioneros en la elaboración de proyectos de ley para incluir las cajas de botín en la categoría de juegos de azar o calificar los juegos que las incluyen para mayores de 18 años, las empresas de videojuegos no han tardado en encontrar lagunas legales.

Hasta que haya un número suficiente de gobiernos que hagan su uso inviable por parte de los creadores de juegos, la responsabilidad de proteger a los niños seguirá estando básicamente en manos de los padres.

Cómo proteger a tus hijos de las cajas de botín

1. Deshabilita las compras en las aplicaciones.

2. Establece contraseñas para las compras en los juegos y asegúrate de que tus hijos tengan que pedirte permiso antes de gastar dinero. Cambia las contraseñas con frecuencia.

3. Utiliza alguna aplicación de control parental como Qustodio para bloquear los juegos con cajas de botín que consideres inadecuados o perjudiciales, o si tu hijo muestra cualquier síntoma de adicción a los videojuegos o ciberludopatía.

4. Bloquea las ventanas emergentes.

5. Dedica tiempo a jugar con tus hijos para familiarizarte con los juegos a los que juegan y el tipo de artículos virtuales que ofrecen. 

6. Habla con tus hijos sobre las cajas de botín, el poder de la publicidad y los trucos que utilizan los publicistas, y decidid juntos si las compras merecen la pena. Una buena forma de ayudarles a comprender mejor el valor del dinero es hacer que se gasten su propia paga o un porcentaje de esta. Utilices la estrategia que utilices, establece un límite mensual para estas compras y asegúrate de que no lo sobrepasen.

Síntomas que pueden indicar que tu hijo sufre un trastorno de adicción al juego

David Robertson, miembro de la National Coalition Against Legalized Gambling, explica que la ludopatía es el tipo de adicción que más ha aumentado entre los jóvenes. Aunque los videojuegos en sí mismos no pueden equipararse a los juegos de azar, la Comisión del Juego de Reino Unido afirma que las cajas botín pueden generar en los jóvenes un hábito similar al de las apuestas. Estos son algunos de los síntomas ante los que debes estar alerta:

 

  • Tu hijo sufre ansiedad, cambios de humor o irritabilidad. Lo único en lo que piensa es en volver a casa para jugar a un juego con cajas de botín o en conectarse, y experimenta ataques de ira cuando no puede hacerlo.
  • Oculta y niega el problema. Miente o tiene una percepción poco realista del tiempo que dedica a los juegos con cajas de botín o juegos de azar. Puedes usar una aplicación de control parental como Qustodio para supervisar el tiempo que pasa jugando a este tipo de juegos o en sitios web de juegos de azar.
  • Roba. Es posible que descubras que te ha robado dinero o que ha utilizado tu contraseña para continuar con su adicción.
  • Muestra un comportamiento retraído. Puede que pase mucho tiempo solo o que haya dejado de realizar sus actividades preferidas. Los adictos al juego tienen tendencia a aislarse de su familia y de sus amigos.
  • Su rendimiento académico ha empeorado o desatiende sus responsabilidades. Es posible que haya empezado a sacar malas notas, que no haga los deberes o que se salte las clases. También es importante estar atento a la aparición de otro tipo de señales de alarma; por ejemplo, si deja de ayudar en casa o empieza a descuidar su apariencia.

Qué hacer si crees que tu hijo es adicto al juego

La adicción al juego requiere tratamiento, e incluso los pacientes que llevan un largo periodo en remisión suelen experimentar recaídas. Nuestra recomendación es que, independientemente de su edad, te pongas en contacto con un psicólogo infantil para conseguir ayuda profesional para tu hijo lo antes posible.

¿Cómo puede Qustodio ayudarte a proteger a tu familia?

Qustodio es la mejor forma de proteger a tus hijos en Internet y ayudarles a desarrollar unos hábitos digitales saludables. Nuestras herramientas de control parental te permitirán asegurarte de que no acceden a contenido inapropiado ni pasan demasiado tiempo delante de la pantalla.