May 31, 2022

Wattpad est-il sûr pour les enfants ? Le guide de sécurité pour les parents

Équipe Qustodio

Équipe Qustodio

Experts en sécurité numérique

Le guide de sécurité de Wattpad pour les enfants

Une communauté de membres qui partagent une passion pour la lecture sur une plateforme gratuite ? Pour les parents de lecteurs avides ou, au contraire, réticents, le réseau social Wattpad semble être l’endroit parfait pour chercher l’inspiration et se divertir grâce à de nouvelles histoires en tout genre que l’on ne trouve ni en bibliothèque ni en librairie. Et, alors qu’il a dépassé le seuil des 500 millions d’utilisateurs en 2020, sa popularité ne montre aucun signe de ralentissement, en particulier chez les adolescents et les jeunes adultes. Mais Wattpad est-il sûr pour les enfants, malgré l’âge moyen relativement bas des personnes inscrites ? Voici tout ce que vous devez savoir sur cette communauté de partage d’histoires en ligne en tant que parent.

Limites d’âge de Wattpad

Qustodio : 13 ans, avec la participation des parents

Apple : 17 ans 

Android : 12 ans

Qu’est-ce que Wattpad ?

Wattpad est une plateforme de lecture en ligne conçue pour aider ses utilisateurs à lire ou même publier des histoires originales. Elle se décline sous forme d’un site Web et d’une application, qui permettent à ses membres de partager leurs propres récits amateur ou de lire simplement ceux des autres.

Ce qui a commencé comme une application de lecture mobile offrant des e-books gratuits en 2006 est devenu un réseau social extrêmement populaire, notamment chez les jeunes lecteurs. D’après ses statistiques, 90 % de ses 90 millions d’utilisateurs mensuels font partie de la génération Y ou Z.

Avec des auteurs et écrivaines en herbe rédigeant dans plus de 50 langues, Wattpad connaît un succès international, permettant à des personnes du monde entier de se connecter depuis n’importe quel appareil.

Pourquoi Wattpad est-il populaire chez les enfants ?

Si votre enfant adore s’immerger dans de nouvelles histoires, quoi de mieux qu’une plateforme communautaire gratuite lui permettant de lire ou de publier du contenu créatif ? Avec une multitude de fictions partagées en chapitres à leur disposition, les jeunes sont assurés de trouver quelque chose d’intéressant et de divertissant, le tout sans se déplacer puisque la bibliothèque de Wattpad est entièrement accessible en ligne. Celles et ceux moins enclins à ouvrir un livre pourraient donc même avoir envie de tenter l’expérience de temps à autre, puisqu’il leur suffit d’utiliser un téléphone, un ordinateur ou une tablette.

L’un des atouts de Wattpad pour les enfants est la fanfiction, qui constitue une majeure partie du contenu publié sur cette plateforme. Les fans de thèmes en tout genre – de la K-pop aux livres À la croisée des mondes – écrivent et lisent des histoires sur les personnages, les intrigues ou les célébrités qu’ils préfèrent. La fanfiction est particulièrement populaire chez les enfants, à qui elle permet d’explorer leurs centres d’intérêt, d’exprimer leur créativité et de partager leur passion avec les membres d’une large communauté en ligne.

Outre la fanfiction, Wattpad héberge une quantité considérable de contenu original produit par ses utilisateurs. Vous avez peut-être déjà entendu parler de The Kissing Booth ou même vu ce film Netflix, mais saviez-vous que tout avait commencé sur Wattpad ? Alors encore adolescente, Beth Reekles a publié son œuvre sur cette plateforme en ligne après en avoir eu assez des histoires de « vampires et loups garous ». Son roman pour jeunes adultes, publié chapitre par chapitre, a vite gagné en popularité sur le site, finissant par lui valoir un contrat d’édition à tout juste 17 ans !

Bien qu’un tel succès soit rare, il reste du domaine du possible grâce à Wattpad, qui offre un exutoire créatif aux enfants et aux jeunes adultes, en leur donnant non seulement la possibilité de s’exprimer mais aussi une petite chance de faire connaître leur récit au plus grand nombre, sans même devoir le présenter à des maisons d’édition.

Pourquoi Wattpad est-il populaire chez les enfants ?

Wattpad est-il sûr pour les enfants ?

Pour les parents de jeunes adeptes de la lecture ou de l’écriture, Wattpad peut sembler être l’endroit idéal. Malheureusement, même s’il constitue pour les enfants une source de divertissement et un moyen d’exprimer leur créativité, on y trouve aussi beaucoup de contenu inadapté à leur âge. En effet, les jeunes peuvent être exposés aux éléments suivants :

  • Contenu suggestif et érotique, avec des histoires à caractère sexuel et des thèmes pour adultes
  • Contenu susceptible d’entraîner une réaction émotionnelle ou psychologique telle qu’une automutilation ou un suicide
  • Description détaillée d’actes de violence ou de maltraitance
  • Langage inapproprié ou grossier
  • Cyberharcèlement par le biais de commentaires ou de messages privés

Dans la mesure où Wattpad est également un réseau social, qui permet aux membres de sa communauté d’interagir entre eux en publiant des commentaires sur les chapitres de leurs histoires ou en s’envoyant des messages privés, les enfants ne sont pas à l’abri de  subir des abus en ligne de la part d’inconnus ou d’être contactés par des personnes bien plus âgées.

Wattpad adopte diverses méthodes pour limiter l’exposition de ses membres à un contenu inapproprié :

1. Indication de la mention « Mature »

Si une histoire publiée sur Wattpad est assortie de la mention « Mature », elle s’adresse à un public de plus de 17 ans. Les lecteurs plus jeunes auront du mal à trouver et lire les histoires classées dans la catégorie « Mature », qui regroupe les textes dont le contenu est réservé aux adultes, aborde des thèmes liés à l’automutilation ou décrit en détail des actes de violence.

2. Suppression du contenu inapproprié

Les histoires assorties de la mention « Mature » ne peuvent pas aborder des thèmes que la plateforme juge inappropriés. Wattpad supprime celles qui contiennent un certain nombre d’éléments à caractère sexuel, notamment quand il est question de pratiques illégales ou d’éléments pornographiques. De plus, les images, les vidéos, les bandes sonores et les GIF publiés sur Wattpad doivent se conformer à ses lignes directrices en matière de contenu, au risque d’être supprimés.

3. Exclusion d’utilisateurs

Outre la suppression d’histoires spécifiques, Wattpad peut exclure les utilisateurs qui ne respectent pas ses lignes directrices en matière de contenu. D’ailleurs, la plateforme s’efforce également de lutter contre les menaces de violence et la promotion de la haine à l’encontre d’une personne ou d’un groupe de personnes. Les membres qui divulguent les renseignements personnels de tiers – pratique connue sous le nom de « doxing » – peuvent également être exclus.

Comment puis-je m’assurer que Wattpad est sûr pour mes enfants ?

Malgré les restrictions et les lignes directrices de Wattpad pour protéger ses jeunes lecteurs, votre enfant reste susceptible de voir du contenu inadapté à son âge ou contraire aux valeurs de votre famille.

Voici quelques moyens d’améliorer la sécurité de votre enfant sur Wattpad :

  • Lisez les lignes directrices de la communauté ensemble, de manière à ce qu’il ou elle connaisse le comportement à adopter sur la plateforme et sache quand il faut vous parler en cas de contenu inapproprié.
  • Discutez régulièrement avec votre enfant de ses lectures sur Wattpad ou de ses histoires en cours d’écriture, le cas échéant. Vous pouvez même l’encourager à partager ses histoires avec vous, qu’elles soient publiées ou non – à condition qu’il ou elle soit à l’aise avec cette idée.
  • Montrez-lui comment signaler des commentaires à caractère injurieux ou haineux ou un utilisateur à la plateforme.
  • Rappelez-lui qu’une personne bien réelle se cache derrière chaque pseudonyme. Votre enfant doit faire preuve de bienveillance et de gentillesse à l’égard des autres internautes, sans oublier que les apparences sont parfois trompeuses et qu’il en va de même pour un profil en ligne. Apprenez-lui à interagir avec prudence sur Internet, en l’encourageant notamment à ne divulguer aucun renseignement personnel, comme son nom ou son adresse.
  • Utilisez un outil de contrôle parental tel que Qustodio pour fixer des limites sur Wattpad ou bloquer ce réseau entièrement si vous avez l’impression que votre enfant l’utilise à mauvais escient.

Le dernier conseil de Qustodio concernant Wattpad

Alors que Wattpad peut constituer un formidable exutoire créatif et encourager les jeunes à lire, ces derniers doivent en connaître les risques avant de l’utiliser. Pour protéger votre enfant sur Wattpad, impliquez-vous dans le processus – depuis la création de son compte jusqu’au contenu qui l’intéresse.

Alors qu’il est important pour les plus jeunes de développer et d’explorer leurs centres d’intérêt, les plateformes accessibles depuis n’importe quel appareil telles que Wattpad sont compliquées à surveiller de près et à restreindre. Faites donc tout votre possible pour encourager une expérience familiale collaborative. En apprenant à votre enfant à utiliser ce réseau social de manière responsable et en l’aidant à comprendre le comportement à adopter en ligne, vous lui permettrez de profiter pleinement de ses passe-temps numériques.

Comment protéger votre famille avec Qustodio ?

Qustodio est le meilleur moyen de protéger vos enfants en ligne et de les aider à adopter des habitudes numériques saines. Nos outils de contrôle parental leur évitent d'accéder à du contenu inapproprié ou de passer trop de temps sur un écran.