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Oct 4, 2022

¿Es NGL segura para niños? Guía de seguridad para familias

Equipo Qustodio

Equipo Qustodio

Expertos en seguridad digital

Is the NGL app safe for kids to use?

 

¿Recuerdas esas notas anónimas que solíamos pasarnos de mano en mano en clase con mensajes como «A María le gustas» o «Qué buena estás»? La identidad del autor era una auténtica incógnita, y podíamos pasarnos tardes enteras intentando resolver el misterio.

En la actualidad, Internet nos ofrece una forma de mantener viva esa magia con la aplicación NGL, una plataforma anónima que permite compartir desde mensajes y piropos a secretos y opiniones. No vamos a mentirte: el concepto de NGL parece el cóctel perfecto para fomentar el ciberacoso, los problemas de autoestima y algunos comportamientos claramente tóxicos, sobre todo en manos de jóvenes adolescentes. 

Sus creadores aseguran que su algoritmo es suficiente para detectar este tipo de conductas perjudiciales, pero ¿realmente funciona? ¿Es NGL segura para nuestros hijos?

¿Qué es NGL?

Lanzada en 2021 por un equipo de ingenieros y diseñadores de California, NGL (en inglés, la abreviatura de «Not gonna lie», o «No voy a mentir») es un espacio para que las personas «compartan sus sentimientos sin temor a ser juzgados por sus amigos ni sufrir ninguna clase de presión social», explica la página web de la aplicación. 

NGL va dirigida a usuarios adolescentes y jóvenes, y anima a publicar de forma anónima mensajes, opiniones y sentimientos solicitados específicamente mediante un mensaje en forma de pregunta. Por ejemplo, podemos pedir a los miembros de la comunidad que «envíen una confesión anónima», nos describan en 3 palabras o nos digan qué opinan de nosotros. Eso siempre que no tengamos la piel demasiado fina.

¿Cómo funciona NGL?

En primer lugar, deberemos introducir el nombre de usuario de nuestra cuenta de Instagram. Una vez que hayamos creado una pregunta o un mensaje para compartirlos, podremos publicar el enlace en nuestra historia (incluso en el caso de que hayamos activado los controles parentales de Instagram).

Para responder, las personas deberán seguir el vínculo y publicar su opinión, sus mensajes y sus sentimientos a través de su propia cuenta de Instagram, aunque su nombre de usuario no se compartirá junto con la respuesta. A continuación, sus mensajes anónimos comenzarán a aparecer en la «bandeja de entrada» de la aplicación para que los leamos.

¿Es NGL realmente anónima?

 

NGL dispone de una versión «pro» en la que podemos pagar para recibir pistas sobre quién es el autor de cada mensaje anónimo. Estas pistas no muestran su nombre ni su identificador de Instagram, pero pueden incluir datos como su ubicación o el dispositivo que ha utilizado, lo que hace que el concepto en sí sea menos «anónimo» de lo que sus creadores pretendían en un principio.   

Además, si lo deseamos, podemos compartir los mensajes que recibamos en nuestra bandeja de entrada de NGL, incluidas las confesiones anónimas y las opiniones polémicas. Para ello, solo tenemos que hacer clic en la opción Reply (Responder) de la aplicación, lo que generará una versión de la respuesta en forma de historia de Instagram. Podemos compartir esta respuesta anónima con nuestra lista de seguidores, por lo que hay que tener en cuenta que el hecho de que los mensajes sean anónimos tampoco implica que sean privados. 

Is NGL really anonymous?

¿Cuál es la edad mínima requerida para empezar a usar NGL?

A pesar de anunciarse como un «espacio seguro para adolescentes», las condiciones de uso de NGL especifican que hace falta ser mayor de dieciocho años para utilizar la aplicación

Sin embargo, no hay ningún tipo de verificación de edad, lo que significa que cualquier usuario de Instagram puede crear una cuenta. No es necesario indicar la fecha de nacimiento ni ningún otro dato relativo a nuestra edad para registrarnos. Instagram solo establece que los usuarios deben ser mayores de 13 años para acceder a sus servicios, de modo que cualquier adolescente menor de edad puede registrarse fácilmente en NGL, ya que se trata de un proceso muy sencillo que solo requiere dos pasos (descargar la aplicación e introducir el nombre de usuario de Instagram). 

¿Es NGL segura?

Para proteger a sus usuarios, los desarrolladores de la aplicación usan un algoritmo capaz de reconocer el lenguaje tóxico, el acoso e incluso «el significado semántico de los emojis», lo que quiere decir que NGL puede llegar a detectar si una persona está utilizando estos iconos de forma ofensiva o perjudicial. El algoritmo se actualiza con el argot y las tendencias más recientes para que ningún mensaje peligroso escape a sus filtros. 

Sin embargo, ¿funciona este algoritmo en la práctica? ¿Y de verdad es el lenguaje ofensivo el único riesgo que conllevan las aplicaciones como NGL?

 

¿A qué riesgos están expuestos los adolescentes en NGL?

1. El lenguaje tóxico no siempre tiene por qué ser abiertamente ofensivo.

Por ejemplo, la aplicación de NGL no nos ha censurado los mensajes «No me gustas» y «Eres una mierda». Estos comentarios pueden parecer inocuos, pero recibir respuestas anónimas negativas sobre tu carácter o tu personalidad puede ser perjudicial para cualquiera, sobre todo en el caso de los jóvenes. 

2. Compartir mensajes anónimos puede fomentar los problemas de autoestima.

Como es lógico, no todos los mensajes que se envían a través de NGL son negativos. Los cumplidos y los mensajes cariñosos también son frecuentes en la aplicación, lo que significa que es fácil ignorar o considerar un hecho aislado los mensajes desagradables que reciben de vez en cuando los usuarios. 

Sin embargo, ¿qué pasa si las respuestas tóxicas o negativas se convierten en la tónica habitual? La sinceridad no siempre es la mejor opción; al igual que en este caso, se trata únicamente de la «verdad» de una persona. Los niños y los jóvenes tienden a interiorizar todas las cosas malas que les dicen los demás, lo que a su vez puede perjudicar su autoestima y su autopercepción. 

3. Compartir respuestas de forma anónima puede exponer a los jóvenes al acoso.

NGL permite «responder» a las respuestas anónimas. Como decíamos cuando hablábamos de las famosas notas dobladas que nos pasábamos de pupitre en pupitre, es probable que los lectores empiecen a especular sobre la identidad del autor del mensaje. La persona sospechosa podría ser acosada o convertirse en el blanco de las burlas de los demás, dependiendo del tipo de confesión anónima que haya compartido. 

4. NGL ha sido acusada de enviar mensajes falsos a sus usuarios para engañarlos.

La revista Techcrunch asegura que cuando los usuarios no consiguen interacciones en las publicaciones que comparten en NGL, la aplicación empieza a generar sus propios mensajes anónimos y, a continuación, los envía a su bandeja de entrada. De estar en lo cierto, eso significaría además que los usuarios que pagan por la versión «pro» de NGL estarían pagando por recibir pistas sobre los mensajes que les ha enviado un bot. 

5. Al igual que cualquier otra red social,  NGL recopila información personal sobre los usuarios.

Crear una cuenta en NGL proporciona a la empresa estadísticas de uso e información personal. En otras palabras, NGL puede recopilar y almacenar datos como el modelo de teléfono que utilizas, tu dirección IP, los detalles de tu perfil de Instagram y tu información de pago y de contacto. Estos datos se pueden intercambiar con afiliados, socios y proveedores de servicios; además —y es importante tenerlo en cuenta—, como establece la política de privacidad de la propia aplicación, «ningún sistema de comunicación en línea o método de almacenamiento electrónico es seguro al 100%». 

Nuestra recomendación final sobre NGL

En Qustodio te recomendamos que respetes las restricciones de edad que aparecen en las condiciones de uso de NGL, las cuales especifican que la aplicación solo es adecuada para adolescentes mayores de 18 años. El riesgo que conlleva para la autoestima y el derecho a la privacidad de tus hijos hace que no merezca la pena. 

No es la primera vez que una aplicación anónima como NGL se vuelve viral, y seguramente no será la última. La popularidad de Ask.fm, Yik Yak y Whisper demuestra que a todas las generaciones les encanta compartir este tipo de mensajes. Si sospechas que tus hijos adolescentes están utilizando NGL u otra aplicación similar, vale la pena que pongas en práctica estas tres recomendaciones:

  1. Hablad regularmente de las redes sociales, su salud y su bienestar en Internet. No siempre es fácil empezar una conversación con nuestros hijos preadolescentes o adolescentes. El acuerdo digital de Qustodio es un recurso gratuito que puede ayudar a tu familia a establecer una serie de expectativas respecto al uso de las redes sociales, el tiempo que pasan delante de la pantalla, la netiqueta y mucho más. 
  2. Enséñales a utilizar la función Report (Denunciar) si reciben algún mensaje que les haya resultado ofensivo, les haya asustado o les haya molestado. 
  3. Recuérdales que, si hay algo de lo que quieran hablar, pueden acudir a ti en cualquier momento sin temor a ser juzgados. El hecho de que se creen aplicaciones como NGL muestra claramente que los adolescentes y los jóvenes buscan espacios donde puedan ser escuchados sin que nadie los menosprecie. Si te conviertes en un refugio para ellos y les ofreces consejos prácticos, es más probable que recurran a ti cuando algo va mal o están enfadados.

Si te preocupa que tus hijos accedan a NGL, puedes usar las herramientas de Qustodio para bloquear aplicaciones individuales, sitios web de redes sociales concretas y cualquier otro contenido que consideres que puede ser perjudicial para ellos. 

Si, además de respetar las recomendaciones de edad de las aplicaciones, mantienes una buena comunicación con tus hijos y habláis abiertamente de plataformas como NGL, estamos convencidos de que podrás ayudarles a desarrollar unos hábitos saludables en las redes sociales y al mismo tiempo proteger su bienestar digital como familia.

¿Cómo puede Qustodio ayudarte a proteger a tu familia?

Qustodio es la mejor forma de proteger a tus hijos en Internet y ayudarles a desarrollar unos hábitos digitales saludables. Nuestras herramientas de control parental te permitirán asegurarte de que no acceden a contenido inapropiado ni pasan demasiado tiempo delante de la pantalla.