Nov 29, 2022

Devrais-je donner un téléphone à mon enfant ? La liste des questions à se poser

Dr. Nicole Beurkens

Dr. Nicole Beurkens

Child psychologist

Tips to help your child stay safe during the back to school period

Cette année, vous envisagez d’offrir un smartphone à votre enfant pour Noël ou son anniversaire ? Dans ce cas, il vaut mieux réfléchir soigneusement avant de prendre votre décision. À ses yeux, c’est probablement le meilleur cadeau possible, mais vous devez d’abord bien comprendre tous les avantages et les inconvénients potentiels que cela implique. Cet article répertorie les éléments essentiels à prendre en considération, des astuces pour déterminer si votre enfant est à même de recevoir son propre téléphone ainsi qu’une méthode pour fixer des attentes raisonnables selon vous et votre enfant une fois que vous lui en aurez offert un.

Est-il judicieux d’offrir un smartphone à votre enfant ?

L’utilisation d’un smartphone peut présenter de nombreux avantages et inconvénients pour votre enfant. Voici plusieurs des arguments importants à retenir lors de votre réflexion.

Les avantages d’un téléphone pour votre enfant :

1. Le téléphone, c’est pratique

Il ne fait aucun doute que les smartphones nous facilitent considérablement la vie, ce qui est d’autant plus le cas lorsque nous avons un emploi du temps bien rempli ou qu’il nous faut être flexible concernant les trajets entre la maison et l’école ou le lieu d’une activité extrascolaire, par exemple. Si votre enfant a son propre téléphone, il vous est plus facile de communiquer et de vous organiser efficacement.

2. Le téléphone offre des opportunités sur le plan social

Que vous le vouliez ou non, Internet est devenu l’un des principaux endroits pour interagir avec les autres dans toutes les tranches d’âges. Entre les réseaux sociaux, les jeux et les SMS, nous dépendons beaucoup de nos téléphones pour nouer et entretenir des relations sociales, garder le contact avec les personnes à qui nous tenons. À l’école ou en dehors, les enfants utilisent souvent leurs téléphones pour toutes ces raisons et plus encore.

3. La technologie est plus importante que jamais à l’école

L’ordinateur et le téléphone font désormais partie intégrante de l’éducation de nos enfants à bien des niveaux. En effet, nombreuses sont les situations dans lesquelles il pourrait être très utile à votre ado de posséder son propre téléphone, notamment pour certaines activités en classe ou en rapport avec son apprentissage.

4. Le téléphone peut améliorer la qualité de vie

Avec des attentes et des conseils adaptés, un smartphone peut être un outil utile à votre enfant lorsqu’il s’agit de se détendre après une longue journée ou de s’installer pour préparer un exposé. Les miens aiment particulièrement écouter de la musique, quelle que soit l’occasion – même lorsqu’ils cuisinent avec moi ou qu’ils font leurs devoirs. Les smartphones donnent également accès à des applications qui peuvent les aider à se détendre, développer leur capacité d’adaptation et plus encore.

Technology tips to help with the back to school routine

Les inconvénients d’un téléphone pour votre enfant :

1. Le téléphone représente une source de distraction

Que ce soit à l’école ou à la maison, l’utilisation d’un smartphone détourne largement l’attention chez la plupart des ados. Si un enfant a déjà des difficultés à gérer son temps ou qu’il a des problèmes de concentration, la situation risque de s’aggraver quand il en aura un.

2. Le téléphone permet d’accéder à des contenus inappropriés

Nous ne souhaitons pas que nos enfants soient exposés à des contenus inadaptés à leur âge, notamment à de la pornographie. Malheureusement, Internet en regorge. Or, un smartphone peut leur permettre de voir et de faire ce qu’ils veulent – une liberté qui pourrait leur valoir des ennuis ou leur porter préjudice.

3. Le téléphone augmente le risque de cyberharcèlement ou d’autres problèmes liés aux réseaux sociaux

Il peut nous aider à tisser des relations sociales, mais ces dernières ne sont pas toujours saines. Votre enfant est susceptible d’être témoin ou victime de cyberharcèlement, que ce soit par SMS ou par Internet, surtout en cas de présence sur les réseaux sociaux. Par ailleurs, les ados peuvent être confrontés à d’autres comportements déplacés, notamment s’ils n’ont pas encore appris à gérer leur communication et leurs relations avec maturité.

4. Le téléphone implique une grande responsabilité

Il coûte cher et peut être égaré ou endommagé facilement, exigeant un grand niveau de responsabilité pour rester en bon état. Or, les enfants sont particulièrement susceptibles de perdre ou casser leurs smartphones, ce qui peut se révéler un problème coûteux à résoudre.

Évidemment, il existe un certain nombre de facteurs supplémentaires pouvant influencer votre décision. L’âge de votre enfant et son niveau de responsabilité, de maturité et de fiabilité, entre autres, peuvent également vous aider à décider s’il est déjà temps de lui donner un téléphone. Quoi qu’il en soit, vous devez vous souvenir d’une chose : avant de recevoir un smartphone, votre enfant doit montrer une conduite suffisamment mature et responsable pour gérer les risques et les obligations que celui-ci implique.

De manière générale, j’estime donc que la plupart des moins de 13 ans ne devraient pas posséder de smartphone. D’un autre côté, certains plus jeunes sont clairement prêts, tandis que d’autres plus âgés ne le sont pas encore non plus. D’ailleurs, tenir compte des circonstances propres à votre famille contribue grandement à prendre la meilleure décision pour vous et votre enfant.

Devrais-je vraiment donner un téléphone portable à mon enfant ?

Voici une petite liste de critères destinée à vous aider à déterminer si votre enfant peut ou non déjà posséder son propre smartphone :

  •     A-t-il/elle tendance à perdre des objets ? Prend-il/elle soin de ses affaires ?
  •     Suit-il/elle, en général, vos règles et vos attentes ? Lui arrive-t-il/elle souvent de ne pas respecter les règles et les attentes ?
  •     Est-il/elle digne de confiance ?
  •     Fait-t-il/elle preuve d’une bonne gestion, notamment en ce qui concerne ses devoirs et autres tâches ou responsabilités ?
  •     A-t-il/elle déjà montré un comportement dangereux ou inapproprié en lien avec des appareils électroniques ou des réseaux sociaux à la maison, à l’école ou chez autrui ?
  •     Accepteriez-vous de fixer certaines attentes et conséquences – et de vous y tenir – quant au comportement à adopter sur un appareil ?
  •     Accepterait-il/elle de signer un contrat ou un accord détaillant vos attentes quant à l’utilisation de ses appareils ou des réseaux sociaux ?
  •     Accepteriez-vous de recourir à un outil de contrôle parental, de surveiller régulièrement l’usage que fait votre enfant de ses appareils et des réseaux sociaux ou encore d’engager la conversation sur les contenus qui lui plaisent et les personnes qui lui écrivent ou lui parlent ?

Comment encourager votre enfant à utiliser correctement son téléphone portable ?

Si vous avez décidé que votre enfant pouvait recevoir un téléphone, c’est super ! À présent, il vous faut travailler main dans la main pour éviter les pièges que nous avons déjà identifiés. En particulier chez les plus jeunes, il peut être extrêmement utile de se réunir et de rédiger un contrat ou un ensemble de règles concernant l’utilisation d’un smartphone, afin qu’ils sachent exactement comment gérer leur nouvel appareil. Qustodio propose en téléchargement gratuit son accord numérique pour encadrer l’activité de votre enfant sur ses appareils.

 Établir des règles claires quant à la durée d’utilisation quotidienne, aux zones sans écran  et aux conséquences d’une infraction à ces règles, entre autres, peut aider votre enfant à profiter pleinement de son nouvel appareil sans poser de problèmes supplémentaires. Voici quelques autres approches à adopter une fois que vous avez emballé ce cadeau très spécial :

1. Fixez des attentes claires

Réunissez-vous et discutez de la manière dont votre enfant va utiliser son nouveau téléphone sans attendre. Définir un ensemble de règles est le meilleur moyen de vous assurer, surtout au début, que vous avez pris la bonne décision. De plus, c’est l’occasion pour votre enfant de prouver que vous pouvez lui faire confiance et lui laisser son téléphone. Veillez à tout inclure, notamment les moments et les endroits où vous l’autorisez à le sortir et ceux où il est, au contraire, interdit de l’utiliser.

    2. Préparez un plan pour la nuit

    Tout le monde sait que le temps d’écran a un fort impact négatif sur le sommeil. Pour vous assurer que votre enfant se repose suffisamment la nuit et soit efficace le lendemain, il est essentiel de choisir un emplacement où lui demander de laisser ses appareils avant d’aller au lit. Je vous suggère un endroit central, tel qu’un bureau ou une table, où tout le monde doit déposer son téléphone en fin de soirée. Cet appareil n’a pas sa place dans la chambre d’un enfant la nuit.

    3. Surveillez l’utilisation de son téléphone

    L’un des moyens les plus simples et efficaces d’empêcher votre enfant d’accéder à des contenus inappropriés ou de passer trop de temps sur son téléphone au cours de la journée consiste à configurer une application qui vous donne un certain contrôle sur son activité. Je recommande Qustodio, car c’est l’application que j’utilise depuis des années dans ma propre famille. Facile à installer, elle vous permet de personnaliser ce à quoi peut accéder votre enfant et quand. Vous pouvez même modifier vos restrictions à la volée pour une grande flexibilité au jour le jour.

     Et n’oubliez pas : vous êtes la seule personne à pouvoir décider si votre enfant peut posséder son propre téléphone portable. Passer en revue tous les facteurs mentionnés ci-dessus – y compris votre volonté d’apporter un soutien supplémentaire à votre enfant si vous lui donnez un téléphone – vous aidera à prendre la bonne décision.

    Si vous estimez pouvoir lui donner un smartphone, élaborez ensemble des stratégies qui l’aideront à en profiter au mieux sans trop de problèmes. D’ailleurs, personne n’est parfait, donc il lui faudra peut-être un peu de temps pour s’adapter. En fin de compte, tout le monde appréciera cette nouvelle indépendance et les opportunités que présente l’utilisation responsable d’un smartphone.

    Comment protéger votre famille avec Qustodio ?

    Qustodio est le meilleur moyen de protéger vos enfants en ligne et de les aider à adopter des habitudes numériques saines. Nos outils de contrôle parental leur évitent d'accéder à du contenu inapproprié ou de passer trop de temps sur un écran.